Колтуны у кошки

Причины появления свалявшейся шерсти у кошек

Причин возникновения колтунов несколько, вот самые распространенные:

  1. Недостаточный уход. Если есть проблема образования комков шерсти, но хозяева игнорируют этот момент, не уделяют животному должного внимания, то оно будет страдать от огромного количества колтунов.
  2. Паразиты. При наличии блох кошка постоянно чешет кожу лапами, лижет свою шерсть, из-за чего она начинает сваливаться — слюна склеивает волосины. Необходимо проводить профилактику паразитов, чтобы избежать ряда проблем, связанных со здоровьем домашнего любимца.
  3. Попадание в шерсть инородных предметов. В густой шерсти часто путаются соломинки, травинки, вокруг которых образуются плотные колтуны. Следует регулярно осматривать кожу кошки, проводить по ее лапам, спине, животу специальной расческой, чтобы вовремя устранять всю грязь.

Некоторые животные не могут поддерживать шерсть в нормальном состоянии самостоятельно. То есть если короткошерстные породы легко обходятся без дополнительного ухода, то длинношерстных придется регулярно расчесывать. В пример можно привести персидских кошек, у которых очень густой волосяной покров.

Уход за домашними любимцами

Колтуны у кошек, их причины и последующее лечение желательно обсуждать с ветеринарным врачом.

Если самостоятельно избавиться от проблемы не получилось, и животному очень дискомфортно при расчесывании, то помочь сможет опытный специалист. Также с этим вопросом можно обратиться к грумеру.

Как предотвратить появление запутавшихся комков?

Чтобы предотвратить запутывание шерсти, следует придерживаться некоторых рекомендаций:

  • Выбор подходящих расчесок. Обычно хозяева домашних питомцев используют жесткие металлические пуходёрки, предназначенные для устранения подшерстка во время линьки. Для длинной шерсти больше подойдут обычные гребни с несколькими крупными зубчиками.
  • Использование косметики для животных. В зоомагазинах нередко продаются специализированные спреи, помогающие распутать и предотвратить возникновение колтунов. Также можно найти шампуни, кондиционеры и многое другое.
  • Соблюдение гигиены. Если кошка нуждается в купании, то следует ее мыть. Но слишком часто данную процедуру проводить не рекомендуется.

Как уже упоминалось, уход за питомцем должен осуществляться на регулярной основе.

Как подстричь свалявшуюся шерсть у кошки?

Избавиться от уже существующих колтунов можно при помощи ножниц. Не следует мучить животное и пытаться распутать шерсть руками. Кошке будет очень больно.

Последовательность действий такова:

  1. Сначала необходимо выбрать место для стрижки. Наиболее всего подойдет ванна.
  2. Животное должно находиться в стоячем положении. Кошку нужно успокоить, чтобы не повредить ее кожные покровы при удалении колтунов, не дернуть за шерстку.
  3. После удалять крупные колтуны, аккуратно придерживая их пальцами другой руки. После переходить к мелким.
  4. В конце процедуры животное следует вычесать пуходёркой и гребнем.

Стрижку колтунов желательно производить обычными канцелярскими ножницами. Кухонные и маникюрные могут повредить кожу, если животное нечаянно дёрнется, выпрыгнет из рук.

В заключение стоит сказать о том, что еще одним немаловажным фактором в уходе за кошкой является подбор правильного рациона. Многие производители создают специальные линии сухих кормов для длинношерстных кошек. В них содержится большее количество некоторых микроэлементов, в том числе витаминов, минералов, полиненасыщенных жирных кислот. Благодаря этому шерсть животного становится красивее, меньше спутывается. Поэтому не стоит игнорировать питание своего домашнего любимца. По поводу смены кормов желательно обратиться к ветеринару.

Причины появления колтунов

Эта проблема связана с длинной шерстью. Чаще колтуны появляются у персидских кошек или похожих на них пород. У короткошерстных плотные комки появляются крайне редко. Тогда это свидетельствует о заболевании животного. Причины, почему у кота шерсть сбивается в колтуны:

  1. Животному невозможно самостоятельно избавиться от старых или выпадающих волосков. Причиной становится слишком густая шерсть.
  2. Угнетенное состояние кошки. В таком состоянии она недостаточно занимается личной гигиеной.
  3. Ряд заболеваний. Это могут быть дерматологические проблемы, патологии ротовой полости, раковые новообразования и т.д.
  4. Дефицит витаминов, что приводит к нарушению обменных процессов в организме животного. В итоге может появиться перхоть, а она склеивает волосинки еще сильнее.
  5. Кожные паразиты. Вши или власоеды заставляют кошек еще чаще вылизывать шерсть. В результате попадания на нее большого количества слюны образуются мокрые комки.
  6. Загрязнения шерсти. Например, когда животное испачкалось в клее, нефти, маслах и т.д.
  7. Неправильный выбор продуктов питания.
  8. Плохой уход за животным.

Колтуны могут образовываться даже при неправильном купании кошки. Например, если используются шампуни, предназначенные для людей, неправильное намыливание, ополаскивание и сушка животного. Шерсть после водных процедур можно только промокнуть полотенцем, нельзя натирать кошку, чтобы быстрее ее высушить.

Опасность колтунов

Для кошки появление колтунов доставляет не только дискомфорт. Плотные комки натягивают здоровые, случайно попавшие туда шерстинки. При движении кошка ощущает боль. Иногда довольно сильную. Стараясь избавиться от комков, может даже поранить себя когтями или зубами. Такие раны потом затягиваются очень долго. Другие опасности комков шерсти:

  • Появление колтунов – это не просто неэстетичный внешний вид кошки. Комки могут спровоцировать появление целого ряда заболеваний.
  • Кошки пытаются вылизать колтуны. В результате свалявшиеся комки намокают от слюны. Это хорошая среда для появления в ней и размножения различных паразитов и микробов.
  • Под шерстяным комком кожа животного начинает сильно преть. В итоге появляются и дерматологические заболевания.
  • Еще одна причина, по которой от колтунов нужно избавляться быстрее – случайное травмирование животного. Это может произойти во время игры, если комок зацепится за предметы или мебель. Кошка постарается избавиться от помехи, начнет вырываться. В итоге может получить серьезную травму.

Это может в дальнейшем ассоциироваться с болью и страхом. Тогда кошка начнет сопротивляться, если хозяин попытается удалить свалявшиеся комки шерсти. Если же от колтунов не избавляться, то с каждым днем их будет все больше и больше. В итоге под шерстью начнет скапливаться сильная влажность, а это чревато появлением язв и воспалений.

Как удалять колтуны

Что делать, если у кота колтуны? Убирать их нужно сразу при обнаружении. Чаще проверять область живота у лап, подмышек и шеи. Комки шерсти в первую очередь появляются там из-за движений животного.

© shutterstock

Если колтуны появились недавно, их можно распутать руками. Каждый комок разбирается по волосинкам, можно просто разворошить его пальцами. Потом пройтись расческой или специальной щеткой от спины к животу и лапам – сверху вниз.

Когда колтуны уже запущены и не поддаются такому способу, то при процедуре желательно присутствие второго человека. Пока один занимается удалением комков, другой будет держать и успокаивать животное.

Если расчесать колтуны невозможно, они срезаются. Делать это нужно очень осторожно. Сначала комок разрезается ножом или ножницами, но так, чтобы не повредить кожный покров. Потом нужно потихоньку распутать шерсть руками и вычесать. Такой метод поможет сохранить как можно больше шикарной шубки.

Когда у кошки обнаружились колтуны, можно воспользоваться специальным приспособлением – колтунорезом. Это расческа с острыми лезвиями. Использование колтунореза помогает значительно снизить повреждение шубки животного.

Однако шерсть, которая свалялась в большие комки, убирается только с помощью стрижки или в груминг-салоне. Для процедуры используются ножницы, с не очень острыми кончиками или машинка с насадкой от 2 мм. При удалении колтунов животное нужно крепко держать. Кожа при стрижке должна быть натянута. Голова, хвост и лапы стригутся отдельно.

Процедура удаление колтунов может проводиться за несколько раз, иначе кошка испытает сильнейший стресс и начнется депрессия. Купить животное нельзя, пока все комки не будет удалены. После стрижки используется антистатик. Это поможет предотвратить появление новых колтунов.

Не все хозяева могут справиться с комками, плотно прилегающими к коже животного. Лучше не рисковать здоровьем питомца и отвезти его в ветклинику. После удаления колтунов врачи посоветуют средства по уходу и дадут другие рекомендации.

© shutterstock

Профилактика колтунов

Причиной колтунов у кошек часто является плохой уход. Хозяева не задумываются, беря в дом длинношерстного котенка, что его нужно будет вычесывать ежедневно. Для этого продаются даже специальные домашние приспособления.

Во избежание возникновения колтунов за кошкой нужен правильный уход за шерстью:

  • Животное нужно вычесывать ежедневно. Если шерсть не очень густая и длинная, то – 2-3 раза в неделю.
  • При купании использовать специальные шампуни, которые предотвращают спутывание волосков. Средство наносится поглаживающими движениями в сторону роста шерсти. При сушке достаточно просто погладить кошку несколько раз сухим полотенцем.
  • Приобретать специальные антистатики для животных. Средство нужно подбирать, учитывая породу кошки, густоту и длину шерстного покрова.
  • Можно сушить животное феном. Это предотвратит образование мокрых комков и облегчит расчесывание.

Кроме перечисленного профилактика колтунов у кота предусматривает правильный рацион питания. Животному необходим сбалансированный корм и витаминные добавки, которые улучшают качество шерсти.

Для предотвращения заражения паразитами нужно покупать специальные препараты, регулярно проводить обработку. Тело кошки нужно осматривать 2-3 раза в неделю. Удалять небольшие катышки и грязь. В жару животное можно немного подстричь.

Чтобы кошка не сопротивлялась при расчесывании, его нужно приучать к процедуре с детства. Прибор для гигиены нужно выбирать, учитывая густоту и длину шерсти. Если она продолжает собираться в комки, то кошке требуется лечение.

Откуда «растут лапы» у колтунов

В запущенном случае у длинношёрстной кошки поможет только стрижка.

Пушистая кошка прекрасна внешне, но это почти целиком заслуга её хозяина. Ей неподвластно ухаживать за своей шерстью качественно и до конца. В принципе, это и можно назвать ответом на вопрос: откуда берутся колтуны?!

Длинношёрстной красавице нужна помощь, сама она не справится. Колтуны — это упущенный момент и недостаток внимания к важной кошачьей персоне.

Что такое колтуны?

Колтуны — это зацепившаяся друг за друга шерсть

Шерсть постоянно обновляется. Здоровое выпадение старых и рост новых волосков вполне естественный и правильный процесс. Когда он происходит у кошки с шерстью средней или короткой длины она попросту слизывает с себя все лишнее.

Пушистая кошка физически не может с этим справиться. Шерсть выпадает. Волоски цепляются друг за друга и старый срастается с новым. Так образуются комочки, которые становятся больше день ото дня.

Чем опасны

Ювелирная стрижка от колтунов

Возникнет вполне ожидаемый вопрос: чем опасны колтуны? По сути, они не являются заболеванием, которое нужно диагностировать и опасаться последствий.

На самом деле несвоевременность в уходе за животным может в будущем доставить массу проблем. Сбившаяся шерсть опасна следующим:

  • Кошка будет испытывать дискомфорт и ощущать инородный предмет;
  • Как следствие она будет пытаться выгрызать колтун, так как слизать его не получится;
  • Манипуляция приведёт к тому, что кожа будет травмироваться и раздражения не избежать;
  • Вросшие колтуны грозят кожной аллергией и болью при попытке убрать их;
  • И конечно же неухоженная шерсть выглядит не эстетично, это самое малое негативное последствие от колтунов.

Как избавиться от колтунов у кота в домашних условиях

Удаление колтунов вряд ли понравится коту, но выбирать уже не приходится. В первую очередь нужно быть готовым к тому, что животное будет сопротивляться.

Поэтому зная своего питомца необходимо выбрать наиболее подходящее время, например, когда кот спит или сразу после пробуждения.

  1. Любимца нужно зафиксировать. Возможно придётся просить о помощи домочадцев.
  2. Далее следует нащупать колтун и оценить насколько он врос в кожу. Если комок не очень жёсткий и большой можно попробовать разрезать его вычёсывать шерсть фрагментами.
  3. Пытаться разобрать запущенные колтуны не имеет смысла. Гораздо проще их выстричь или сбрить с помощью машинки.
  4. Выстригать колтуны нужно частями. Лучше начать с небольшого куска и двигаться ближе к коже поэтапно.

Делать это нужно крайне аккуратно чтобы не поранить кожу и не занести инфекцию.

Если уверенности в собственных силах нет, то лучше обратиться в ветеринарную клинику или к кошачьим парикмахерам. Они имеют в арсенале весь необходимый инструмент, а главное опыт справляться с этой задачей.

Как выстричь кота колтунорезом

Стандартный колтунорез

Инструмент, который наверняка пригодится хозяевам пушистых кошек.

Внешне колтунорезка выглядит, как обычная расчёска. Но её зубья представляют собой острые лезвия.

Щётка имеет от 4 до 10 зубов. Лезвия могут быть прямыми или напоминать по форме волну. Перед использованием инструмента нужно попытаться разобрать шерсть руками и максимально освободить здоровые волоски. Далее колтун вычёсывается с помощью лезвий колтунореза. В этот момент потребуется особая осторожность, чтобы не задеть кожный покров. По сути прибор разрезает запутавшеюся шерсть.

При выборе колтунореза следует обратить внимание насколько качественно он выполнен. Дешёвый инструмент может поранить животное и быстро прийти в негодность.

Колтунорез способен вычесать комки среднего уровня. Глубоко вросшие колтуны нужно выстригать целиком.

Не стоит сильно пугаться. Новая шерсть будет отрастать примерно 5 месяцев. Потерянный клочок очень жалко, но в будущем хозяин будет более внимателен.

Профилактические мероприятия

Только тщательный уход и расчёсывание кошки поможет в профилактике колтунов

Даже очень пушистые кошки могут не знать, что такое колтуны при правильном уходе.

Шерсть нужно расчёсывать не менее 2 раз в неделю. Достаточно хотя бы 10 минут и кошка будет ухожена.

Некоторые питомцы привыкают к щёткам и воспринимают их, как порцию удовольствия.

Важно приобрести хорошую расчёску она не должна иметь сильно жёстких зубов, для ежедневного ухода они не нужны.

В жаркую погоду кошку можно водить к парикмахеру и делать красивые стрижки длинной шерсти. Это тоже способ предотвращения образования колтунов. Летом жарко и кошки потеют, поэтому стрижка может стать хорошей привычкой.

Почему образуются колтуны

  1. Длинношерстные кошки обязательно нуждаются в своевременном уходе. Если не следить за состоянием шерстки животного, совсем скоро питомец покроется колтунами. Чаще всего они появляются в местах сгибов и трения – за ушами, подмышками, на животе, в паху, в запущенных случаях – на боках.
  2. Иногда колтуны могут появиться вследствие неправильного ухода за животным. При мытье нужно осторожно поглаживать шерстку, а не взмыливать и не взъерошивать ее. Дело в том, что такую шерсть очень тяжело прочесывать, поэтому и мытье должно быть деликатным.
  3. В периоды, когда кошка сбрасывает старую шерсть, животное нужно вычесывать ежедневно. Если этого не делать, колтунов вам не избежать.
  4. Иногда шерсть может усиленно выпадать вследствие неправильного питания. Длинношерстные кошки требуют сбалансированного рациона, со всем комплексом витаминов и минералов. Если кошка ест сухой корм, не забывайте дополнять ее рацион специальными витаминными комплексами.
  5. Если колтуны появились внезапно, несмотря на тщательный уход за животным, возможно состояние и выпадение шерсти говорит о болезни кошки. При этом зачастую шерсть становится жирной и тусклой.

Кроме того, что колтуны смотрятся ужасно неэстетично, это еще и опасность для животного. Во-первых, в жаркое время года колтуны нарушают нормальную терморегуляцию – кошка может попросту перегреться, на коже вследствие этого появляются следы дерматита. Вторая причина, по которой от колтунов нужно избавляться как можно скорее, это рассадник бактерий. Внутри этих комков шерсти могут селиться не только микробы и вирусы, но и более крупные представители насекомых – блохи и клещи. К тому же, колтуны очень мешают самой кошке, принося ей массу неудобств. Зачастую животные пытаются самостоятельно избавиться от комков шерсти, вырывая их, оставляя на коже травмы.

Все это говорит о том, что допускать появление колтунов на шерсти животного нельзя. Если же это все-таки случилось, нужно как можно скорее избавиться от этой неприятной проблемы.

Как избавиться от колтунов

  1. Для начала попробуйте расчесать шерсть животного. Это уместно в случае, если на шерсти кошки небольшие колтуны, которые можно просто вычесать. Положите ее на бок и погладьте. Осторожно начните процедуру, при этом успокаивая питомицу. Расчешите сначала бока и спинку, грудь, передние лапы. Сложнее всего будет прочесать живот и задние лапы.
  2. Крупные колтуны, которые невозможно расчесать, нужно попробовать разрезать вдоль. Так, постепенно разрезая и вычесывая, можно сохранить здоровую шерсть животного.
  3. Если колтуны не вычесываются, их нужно срезать. Это можно сделать ножницами, машинкой для шерсти или обычной парикмахерской машинкой для стрижки людей. Срезать шерсть вместе с колтунами нужно очень и очень осторожно, потому что кожа животного очень тонкая. Вы можете даже не заметить, как неловко повредите ее.
  4. Процесс избавления от колтунов достаточно долгий и кропотливый. Кошка при этом будет нервничать, будет лучше, если бы ее держал второй человек. Если животное очень устало и переживает, не стремитесь полностью очистить шерсть. Возможно, у вас уйдет на это несколько дней.
  5. В продаже есть специальный прибор – колтунорез. Он представляет собой этакую расческу с тупыми концами, между зубьями которой расположены лезвия. Такое средство помогает вам расчесывать шерсть животного и одновременно срезать все ненужное.
  6. При стрижке животного старайтесь выстричь только участки с длинной шерстью, не задевая лапки и голову кошки. Ничего, что после этого перед вами предстанет этакий «лев». Поверьте, так кошке намного легче, особенно, в летний период времени. Кошка сможет восстановить прежнюю длину шерсти через пару месяцев.
  7. Однако, если кошка достаточно агрессивная, или же вы боитесь самостоятельно делать стрижку, можно отнести животное в ветеринарную клинику или специальную парикмахерскую для собак. Там за относительно небольшую плату вашего питомца приведут в порядок.
  8. Среди средств по уходу за длинношерстными кошками есть такая расческа – фурминатор. Она представляет собой приспособление для качественного вычесывания подшерстка. При помощи фурминатора можно вычесать огромное количество ненужной шерсти с животного и значительно ускорить процесс его линьки. Фурминатор – незаменимый предмет по уходу за длинношерстными животными.
  9. После процедуры можно обработать шерсть животного антистатическим спреем. Это позволяет шерсти выглядеть красиво, не скатываться в сосульки и колтуны. Такое средство значительно влияет на внешний вид животного.
  10. Помните, что пока вы не избавитесь от колтунов, животное нельзя купать. После водных процедур вычесать комки шерсти будет намного сложнее.

Эти простые правила помогут вам избавить животное от мучений и привести кошку в достойный вид. Но как не допустить повторного образования колтунов на шерсти?

Профилактика образования колтунов

Длинношерстные кошки требуют к себе особого внимания – это должен знать каждый человек еще перед тем, как котенок появится в его доме. Лучше всего вычесывать животное каждый день, однако это нельзя делать реже, чем 2-3 раза в неделю.

Каждые пару недель животное следует купать. Для этого нужно использовать специальные шампуни и кондиционеры, которые предотвращают склеивание шерсти и делают шерстку гладкой и блестящей. Купать животное нужно очень бережно и осторожно, не взъерошивая мокрую шерсть. Вытирать кошку после водных процедур нужно также внимательно – без излишнего трения. Лучше просто промокнуть шерсть полотенцем, а затем просушить ее феном.

Избавиться от статического напряжения и быстро почистить шерсть поможет сухой шампунь. Его легко использовать в походных условиях – когда животное временно живет вне дома. Просто посыпаете порошком шерсть, он впитывает в себя жировые выделения с кожи. После этого шерстку остается только хорошенько прочесать, и она снова будет выглядеть идеально.

Колтуны на шерсти животного – это урок, прежде всего, для хозяина. Если некоторые породы кошек способны сами за собой ухаживать и вылизывать свою шерсть, то вашему питомцу не обойтись без вашего участия. Следите за своей любимицей, ведь мы действительно в ответе за тех, кого приручили…

Причины возникновения

Если питомцы здоровы и могут следить за гигиеной, колтуны у них, как правило, не образуются. Однако есть породы кошек с пушистой шерстью и густым подшерстком, склонные к образованию комков. К ним относятся персы, британцы, турецкая ангора и другие.

Не все длинношерстные породы страдают от колтунов. Например, у сибирских кошек и мейн-кунов комки формируются редко. В основном в местах густого и волнистого подшерстка (на «воротнике», «штанах»).

Колтуны на шерсти появляются по следующим причинам:

  • питомца редко или совсем не расчесывают;
  • в период линьки животному не вычесывают старую шерсть;
  • любимец болен;
  • кошку моют неправильно подобранным шампунем, при намыливании сильно комкают шерсть, из-за чего формируются плотные комки;
  • кот ленивый и толстый, страдает ожирением;
  • питомец нерационально питается, из-за чего у него можно наблюдать авитаминоз (шерсть сильно осыпается, риск формирования комков возрастает);
  • на мех попали клейкие вещества (например, варенье, мед, краска и т.д.);
  • развиваются патологические состояния: онкология, паразиты, дерматиты, эндокринные нарушения.

Если у домашнего питомца образовались колтуны, в этом виноват хозяин. Значит, он плохо ухаживал за животным.

Способы удаления

Удаляются колтуны с шерсти следующими способами:

  • Если комки небольшие, можно делать их вычесывание. Питомца нужно положить на бок и погладить. Это необходимо, чтобы он успокоился, не стал вырываться. Сначала расчесать бока и спину, шею и грудь, передние конечности, хвост. Сложнее избавиться от колтунов на животе и задних лапах. Скорее всего животное будет кусаться.
  • Большие комки рекомендуется обрезать вдоль, после чего расчесывать.
  • Если колтунов много, их совсем невозможно вычесать, то спутанные волосы придется выстригать до основания. При этом нужно быть очень осторожными: кожа у кошки тонкая, ее легко повредить. Комки можно убрать ножницами, машинкой для стрижки людей или шерсти. Залысины зарастут спустя несколько месяцев.
  • В зоомагазине можно приобрести специальный прибор, называющийся колтунорезом. Это расческа с тупыми концами, лезвиями между зубьями.
  • Кошку можно отнести к ветеринару или в парикмахерскую для животных. Там питомца подстригут по приемлемой стоимости.
  • Чтобы справиться с длинной ненужной шерстью, существует специальная расческа — фурминатор. Она не только поможет избавиться от комков, но и будет незаменимым инструментом для ежедневного расчесывания.

Профилактические меры

Формирование комков легче предотвратить, чем потом бороться с ними. Для ухода за питомцем нужно ежедневно выделять время. Животное рекомендуется регулярно расчесывать.

К расческе любимца нужно приучать еще маленьким котенком. Питомец к ней привыкнет и в зрелом возрасте при вычесывании не возникнет проблем.

В отношении кошки нельзя использовать обычную «человеческую» расческу. Для питомца подбирается личный предмет туалета, исходя из типа и длины меха.

Для молодых особей и котят рекомендуется приобретать щетку. Лучше покупать с искусственными щетинками, обладающими антистатическим эффектом.

После мытья, пока питомец не обсох, хорошо ухаживает за шерстью массажная варежка. Но она не способна полностью заменить расческу.

Для ежедневного вычесывания отлично подойдет гребень для кошек. Он имеет закругленные концы, не причинит боли питомцу. Бывает любой длины и ширины. При расчесывании гребнем можно обнаружить блох, если они завелись.

Для сильно пушистых любимцев применяют пуходерку (например, для британской породы). Она похожа на щетку, но вместо щетинок у нее мелкие металлические зубья с загнутыми концами. Подходит она только для профилактики колтунов кошкам со здоровой шерстью.

Для вычесывания подшерстка используется фурминатор (расческа-триммер). Стоит такой гаджет существенно, но он помогает сэкономить время на уходе за любимцем. Устройство бывает различных видов: для котят, длинношерстных, короткошерстных пород.

Питомца нужно периодически носить в ветеринарную клинику для осмотра. Это поможет не только своевременно выявить формирование комков, но и предупредить различные патологические состояния. Также кошку с длинной шерстью (например, персидскую) необходимо стричь перед летним сезоном.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *